Southend United FC potwierdził podpisanie umowy z kapitanem reprezentacji Australii, Marka Millingana na zasadzie wolnego transferu.

Poprzedni pracodawca Hibernian F.C poinformowało, że zawodnik opuści stolicę Szkocji wraz z końcem wygasającego w czerwcu kontraktu. Ostatecznie defensywny pomocnik przeszedł testy medyczne i podpisał z angielskim klubem umowę ważną do 30 czerwca 2020 roku.

Dla Australijczyka to druga przeprowadzka do państwa należącego do Wielkiej Brytanii. Przed wyjazdem na Wyspy 77-krotny reprezentant kraju występował w Al-AhlyMelbourne VictoryBaniyas SCJEF United ChibaShanghai ShenhuaNewcastle Jets oraz Sydney FC, a na początku kariery grywał w Northern Spirit.

W czasie gry w lidze australijskiej wychowanek AIS sięgnął po dwa mistrzostwa kraju (2005/2006 oraz 2014/2015), a kilka miesiące później z kadrą „The Socceros” wygrał Pucharu Azji, w którym odbyło się w jego ojczyźnie.

W niedawnym sezonie Millingan był kluczowym zawodnikiem zespołu z Edynburga.
W szkockiej ekstraklasie rozegrał łącznie 28 spotkań.
Mimo, że defensywny pomocnik nie miewał problemu ze regularnym występem w barwach klubu, założonego przez irlandzkich imigrantów postanowił nie przedłużać współpracy.

Obecnie jego nowa drużyna występuje w trzeciej lidze angielskiej. Na zakończeniu sezonu zespół z południowej Anglii zdołał się utrzymać się w lidze dzięki zwycięstwa w ostatnim meczu z Sunderlandem 2:1 i zakończyli rozgrywki na 19. miejscu w League One.

W tym momencie na angielskich stadionach można obejrzeć aż 21 zawodników z Australii, m.in.: Matthew Ryana z Brighton & Hove Albion, Mile Jedinaka z Aston Villa, Aarona Mooya z Huddersfield Town oraz Massimo Luongo z Quenns Park Rangers.

Good luck, Mark!

Autor tekstu: Klemens Przybył – J.League-Poland